Wednesday, February 24, 2010

財政預算案可以這麼看

政府每年兩大重點,一是財政預算案、一是施政報告,昨天剛剛公佈了財政預算案,媒體舖天蓋地報導自是不免。

媒體批評曾俊華「不了解深層次矛盾」、「有心無力」、「欠前瞻」、「創富無方」,我不禁想,以往有沒有那一份財政預算案「了解矛盾」、「有心有力」、「有前瞻性」、「創富有方」呢?

好奇心起,找出曾俊華(2008-2010) 、唐英年(2004-2007)、梁錦松(2002-2003)、曾蔭權(1997-2001) 各位財政司司長的大作,比較一番。

「最有政治意義預算案」,必定要是曾蔭權於1997年發表的一份。

這是跨越兩個政權的劃時代預算,中、英兩國皆過問,竟然由中英聯合聯絡小組參與,小組在1995年成立財政預算案專家小組,負責處理過渡期財政預算案的編製和有關問題。事後看來,當然是兩國互不信任,以致預算案「眾手齊寫」,中國怕英國把錢花光,英國怕中國勒緊水喉,互相猜忌之下,不如一齊下筆。其內容不問而知,「審慎」、「穩健」,即一切不變,沒有大動作,最重要是平穩過渡者也。

曾蔭權在預算案寫道:「這些條文中以第五條最為重要。條文訂明:「香港特別行政區不實行社會主義制度和政策,保持原有的資本主義制度和生活方式,五十年不變。」這是一項明確的承諾,確保香港繼續奉行自由、公開和具競爭力的市場經濟,不會受到計劃經濟或政府指令規管。」可見這份預算案的政治任務多麼沉重。可以參與編製,曾蔭權當官可謂適逢其盛,經驗難得。

「最有勇氣預算案」,非梁錦松2003年的加稅預算案莫屬。

「這是最好的時候,這是最壞的時候。」這年科網泡沫爆破,梁錦松加薪俸稅、利得稅、汽車稅首次登記稅、離境稅、開徵足球博彩稅,希望減少赤字。這是應該做的事,但得罪人太多,沒有那個官敢做。他來自民營銀行,想加就加,包袱較少。

問題是,所有階層的人都因生活百上加斤政府又無幫忙而咬牙切齒,尤以縮窄稅階及提高邊際稅率,令中產百上加斤。因此,財政預算案一出,汽車經紀想起他偷步在宣佈前買車,氣得馬上打電話去電台投訴,引來一連串政治大風波。

另一個啟示是,「擴闊稅基」原來不難,梁錦松在2003年早已明言要擴闊稅基,而且做了,但要很有勇氣,把政治前途押上去。

「派糖最多預算案」,是曾俊華在2008-2010的三份,共派錢1000億。

2008年,次按危機剛剛出現,曾俊華以「藏富於民」為理由,連串措施,寬免差餉、寬減入息稅、減利得稅,派糖給綜援人士、老人、婦女等,人人有份,派得不亦樂乎。

2009年,金融海嘯威力顯現,則以「紓解民困」為理由,繼續寬免差餉、入息稅,派糖給綜援、老人、學生、交通津貼等。

今年,經濟開始復甦,庫房盈餘190億,則要「關愛社會」,寬免差餉、入息稅、凍結政府收費,繼續派糖給各年齡各團體的人。

看來,罵的繼續罵,寫的自管寫,只知一件事,曾俊華真的很善於派錢。